エボラを克服した3歳の少年からのプロポーズ

シエラレオネにあるエボラ感染患者のケアユニットで日夜看護にあたる看護師カロンさんとエボラを克服した3歳の少年の心温まるエピソードを紹介します。

 

母親や2人の兄とともにエボラに感染したこの少年は、母親の死後みるみる回復し、ある決意をします。

 

エボラを克服した3歳の少年からのプロポーズ|看護師専用Webマガジン【ステキナース研究所】

 

その少年に出会った時は当たってほしくない直感があった

このエピソードの主人公である30代の看護師カロンさんは、3歳のイブラヒム君との出会いをこう振り返っています。

「あの子は母親と、5歳、8歳の2人の兄とともに、エボラに感染していました。ここに来た時には、家族のなかでも症状が顕著で、常に嘔吐を繰り返していたため、生存は厳しいのではないかと感じていました」

 

看護師泣かせのイブラヒム君……

カロンさんは、エボラケアユニットでイブラヒム君の家族を担当していました。彼女がユニットに入るたび、イブラヒム君はいつも違う場所―他の患者さんのベッド―にいたそうです。

感染の拡大とそのケアは緊急を要する状況であり、十分な隔離を実現できる設備や人員の確保が追いつかないであろうことは容易に想像できます。

 

「イブラヒム君は混乱していたのか、寂しかったのかわかりません。別の場所で見つけるたび、入浴や着替えをさせてマットレスに連れ戻さなければなりませんでした」とカロンさんは振り返ります。

 

突然の母親の死

その後イブラヒム君の母親の状態は悪化し、カロンさんがこの家族のケアを始めてからおよそ7日後に亡くなりました。子どもたちのベッドからわずか2、3歩しか離れていない場所で息を引き取ったそうです。

しかし、カロンさんは、「あの子は母親の遺体が火葬された後から、目覚ましく回復し始めました」と言います。子どもであるがゆえに、母親の死に動揺し、精神的に落ち込むことで病状も悪化してしまうのではないかと心配してしまいますが、実際はそうではありませんでした。

 

母親の死から2週間後、イブラヒム君はエボラ陰性となり、ケアユニットから退院していきました。そして、同じように回復して帰宅を待つ人たちの居住場所(病院の敷地内)に移ることになったそうです。

 

小さな少年からの熱い告白

イブラヒム君兄弟の父親はエボラウイルスには感染していませんでした。彼は病院から170マイルも離れた場所で暮らしていますが、子どもたちがエボラを克服できたという連絡は受け取ることができたようです。しかし、感染拡大防止対策のために交通機関にもさまざまな規制がしかれ、父親が迎えに来ることは困難でした。

そのため、イブラヒム君たちは、同様の状況にある元患者さんたちやカロンさんをはじめとしたスタッフに面倒を見てもらうことになりました。

 

「あの子は、頻繁にナースステーションに来ますが、忙しい時には追い返さなければなりませんでした」とカロンさんは言います。

多忙な業務のなか患者さんとの関わりを大切にしたいけれども、そのような余裕を持つことのできない現実は理解できます。それは、どんな場所でもどんな状況でも看護師にとっての大きな葛藤であると言えるでしょう。

 

自分の希望を叶えることが難しいなか、イブラヒム君はある日突然に重大な決意を伝えます。それは……。

 

「僕の妻になってほしいとプロポーズされたのです」

と笑いながらカロンさんは振り返ります。

そして、「もちろん受けたわよ!」と続けます。彼女を見かけると、イブラヒム君は手を振り、投げキスを送ってくるとのこと。おそらく多くのスタッフがシフト制で彼らをサポートしていたと思われますが、イブラヒム君にとってカロンさんはとても特別な存在であったことが伝わってきます。

 

みなさんも日夜看護するなかで、患者さんから「わしが、半世紀前にお前さんに出会っていれば嫁にもらったのに……」などと熱い告白を受けた経験があるのでは? 現実味のないプロポーズであっても、なんだか心が温まりますし、自分の看護に自信が持てるひと時ではないでしょうか。みなさんは、どんな心温まるエピソードをお持ちですか? 

 

(参考)

3-Year-Old Ebola Survivor Proposes To Nurse

天使大学 子どものグリーフケア

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