「みんな愛している」エボラに感染した看護師が仲間に伝えた想い

セネガル、ナイジェリアでは終息宣言が出されたものの、依然として西アフリカを中心に猛威を振るっているエボラ出血熱。ここ日本でも厳重な警戒態勢が取られていますが、アメリカ国内においてはすでにエボラ感染者が出ています。

 

国内最初の感染者はリベリアからアメリカに入国した男性でしたが、その後、彼の看護に携わっていた2人の看護師にも感染を確認。そのうちの1人ニーナ・ファムという26歳の女性看護師――彼女は自らの治療のために転院することになったのですが、その際に同僚医師らとメッセージを交わす姿がマスコミを通じて公開され、多くの反響を呼びました。

 

エボラに感染した米国人看護師、ニーナ・ファムさん|看護師専用Webマガジン【ステキナース研究所】

 

患者の世話をする過程でエボラに2次感染

ニーナさんがエボラ出血熱に感染したのは、テキサス州ダラスにあるテキサス・ヘルス・プレズビテリアン病院でのこと。

彼女はそこで米国初のエボラ患者であるリベリア人――エリック・ダンカン氏(後に死亡)の看護にあたっていました。その際、何らかの理由により2次感染したと見られています。彼女はただちに隔離され、同病院にて治療を受けていましたが、より高度な治療施設が備えてあるということでメリーランド州の病院に搬送されることになりました。

 

ニーナさんと医師による心温まるやりとり

次の病院に搬送される直前、ベッドに横たわるニーナさんと防護服をまとった医師らは治療室のような場所で言葉を交わします。一見すると両者の間には目に見えない隔たりのようなものを感じさせますが、会話の内容はそれとは全く逆のものでした。

 

まず医師らは「(国内)初のエボラ患者のために努力してくれて本当に感謝する」「君たちみんなの努力があってこそ成し遂げられたことだ」「君のことを誇りに思う」と彼女に告げ、ニーナさんは涙をぬぐいます。そばにいて彼女を見守っていたと思われる介護人が「泣かないで」と思わず声をかける様子もうかがえます。

そして、今度はニーナさんが「みんなメリーランドに来てください」とおどけた調子で返答するのですが、医師らはそれに対して「メリーランドでパーティをしよう」と同調します。

 

時間にして数分程度でしょうか、たったこれだけのやりとりを見るだけでも、彼女が仲間からどれだけ愛され、かつ信頼されていたかがわかります。エボラ出血熱の治療にあたるチームが、強い絆で結ばれていたことを実感させる映像でした。
最後に、彼女は「みんな、愛している」と言います。それはこれまで一緒にエボラと闘ってきた戦友に向けられた、心からのメッセージだったことでしょう。

 

浮き彫りとなった病院側の不徹底

エボラ出血熱の2次感染が起きた背景には、患者の世話をする過程に何らかの手順違反があったのでないかという見方もありました。しかし、後の調査で病院に備えてある防護服が完全に体を覆うものではなく、院内でエボラを想定した訓練が十分に行われていなかったことが明らかになりました。

 

テキサス・ヘルス・プレズビテリアン病院は、国内最初の感染者であるエリック・ダンカン氏の事例をどのように扱ったのかと非難を受けました。それに対して、病院側は「私たちは誤りを犯した」と不手際があったことを認め、謝罪しています。

 

エボラからは無事生還、今後の課題は

報道によると、今回エボラに感染した2人の看護師はその後、無事完治したとのことです。ニーナさんに関しては、ホワイトハウスでオバマ大統領と面会したことも記憶に新しいですね。

 

しかし、彼女のあの時の涙は今生の別れの涙になる可能性がゼロではありませんでした。同じ看護師として働く人間にとっては、いつ自分が同じ立場になるかと、決して他人事に思えないことでしょう。前車の轍(てつ)を踏まないために今やっておくべきことは何か――エボラの恐怖はあなたのすぐそこまで来ているかもしれません。

 

 

(文)宮川梨沙

 

(参考)

Ebola Nurse Nina Pham Tells Doctors 'I Love You Guys' Before Flight

エボラ熱二次感染の米看護師、2人目も完治

 

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