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2014年05月10日

73歳で看護師になると決意したウォルトンさんのたゆまない情熱

誰しも、子供の頃や社会人になりたての頃は、将来の夢や希望、思い描く未来図があったかと思います。成長するにつれ、または社会に出て日々の生活に追われるにつれ、そんな夢や希望が色あせて、今では夢のかけらもなくなってしまった、という人もいるでしょう。

 

しかしここに、73歳という年齢で「看護師を目指す」と決意し、日々奮闘するアメリカ人男性がいます。

 

73歳で看護師になると決意したウォルトンさんのたゆまない情熱|看護師専用Webマガジン【ステキナース研究所】

 

穏やかな老後生活よりも学ぶことを決意

アメリカのオハイオ州に妻と暮らす、マックス・ウォルトンさんは5人の子供たちをはじめ、孫やひ孫たちに囲まれた、メガネと白髪が似合う男性です。

 

大学では言語・聴覚療法と美術の2つの学位を取得したものの、その学位とはまったく無縁の経営コンサルタントとして長年働いてきました。

 

はたから見れば、誰もが羨むような順風満々な人生を歩み、経済的にも結婚生活にも恵まれ、幸せに満ちた生活を送ってきたウォルトンさん。しかし心の片隅では、医療分野で働きたいという長年の思いがあり、物足りなさを感じていたといいます。

 

そんなウォルトンさんは定年退職後に意を決します。長年の夢だった医療分野での仕事、看護師になること決意をし、73歳という年齢で2年制の短期大学へ入学したのです。

 

10、20代のクラスメイトたちに囲まれると、外見的にはついつい浮いてしまうウォルトンさん本人も、「若い頃に比べると物覚えも悪くなったし、動きもスローになった」と笑います。しかしウォルトンさんの真摯な学びの姿勢や、年齢に関係なく夢を追う姿は、他の生徒たちにとっても大変な励みとなり、感銘を与えるものとなっています。

 

 

背中を押したのは病魔との闘い

そんなウォルトンさんですが、高齢にも関わらず看護師になるという夢を追う決意をした背景には、病魔との闘いがありました。

 

2012年に僧帽弁逸脱(そうぼうべんいつだつ)と診断されたウォルトンさん。僧帽弁逸脱とは、心臓の左心房と左心室の間にある弁が、収縮の際に左心房側に落ち込みきちんと閉まり切らないために、血液循環などさまざまな障害が起こる病気です。ウォルトンさんの場合、心臓が通常の2倍のスピードで稼働する頻脈により、眠ることができない日々が続きました。

 

「このままでは体がもたない」と手術を受けることを決意。無事に手術は成功したものの、医師からは「手術をしなければ、命は1年も持たなかったでしょう」と言われたのです。

 

人生の重みをひしひしと感じた瞬間でした。そして、悔いのないように人生を生きようと決意するきっかけともなった出来事でした。

 

手術後は、4ヶ月に及ぶリハビリ生活を余儀なくされたウォルトンさんですが、リハビリ施設で出会った看護師や医師たちの存在が、看護師になるという夢を追うさらなる起爆剤になったと当時を振り返ります。

 

 

2年後、75歳で卒業する予定のウォルトンさんは、通っている大学の、歴代最高齢の卒業生となります。病魔に打ち勝った経験や、これまでに経たさまざまな人生経験が糧となり財産となり、若い看護師たちにも負けないくらい立派で優秀な看護師となることでしょう。ウォルトンさん、頑張れ!

 

【ライター】Mia C.

 

(参考)Age no barrier for Medina man, 73, pursuing lifelong dream to become a registered nurse

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コメント一覧(61)

21匿名2014年05月10日 15時56分

アメリカの看護師っていろいろ種類?レベル?があるって聞いたけど、そんなことどうでもいいか~。

20匿名2014年05月10日 15時50分

一大決心ですね

19匿名2014年05月10日 15時39分

まわりも影響をうけますよね。すごいな。

18匿名2014年05月10日 15時38分

勉強大変だっただろうなぁ

17匿名2014年05月10日 15時35分

後悔しない人生を

16匿名2014年05月10日 15時19分

やっぱり何かをきっかけにってあるよね。ずっとずっと思い続けてきたんだね。

15匿名2014年05月10日 15時17分

すごい。

14匿名2014年05月10日 15時11分

なかなかできないですね。これからまさか看護師として現場では働かないよね??

13匿名2014年05月10日 15時06分

すごいですね

12匿名2014年05月10日 14時42分

写真は楽しそう。

11匿名2014年05月10日 12時24分

すごい。尊敬する。

10匿名2014年05月10日 10時53分

いくつになっても学ぶ心は皆同じです 頑張ってください!!

9匿名2014年05月10日 10時47分

生涯勉強、生涯青春、私もそうありたいです。忙しさにかまける事はいけませんね。

8匿名2014年05月10日 10時43分

夢があるっていいですね。

7匿名2014年05月10日 10時09分

いくつになっても挑戦!!ですね。勇気や情熱、尊敬します!

6匿名2014年05月10日 09時41分

目指すのは自由。でも、体力が心配。

5匿名2014年05月10日 09時38分

働ける?

4匿名2014年05月10日 08時30分

凄いですね!頑張っていただきたいです!!

3匿名2014年05月10日 07時44分

すごいけど、雇ってもらえるのかな?

2匿名2014年05月10日 07時43分

自らの病気さえ、ステキに生きるきっかけや、自分を鍛える材料にしてしまう姿に尊敬します。

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