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2014年05月10日

73歳で看護師になると決意したウォルトンさんのたゆまない情熱

誰しも、子供の頃や社会人になりたての頃は、将来の夢や希望、思い描く未来図があったかと思います。成長するにつれ、または社会に出て日々の生活に追われるにつれ、そんな夢や希望が色あせて、今では夢のかけらもなくなってしまった、という人もいるでしょう。

 

しかしここに、73歳という年齢で「看護師を目指す」と決意し、日々奮闘するアメリカ人男性がいます。

 

73歳で看護師になると決意したウォルトンさんのたゆまない情熱|看護師専用Webマガジン【ステキナース研究所】

 

穏やかな老後生活よりも学ぶことを決意

アメリカのオハイオ州に妻と暮らす、マックス・ウォルトンさんは5人の子供たちをはじめ、孫やひ孫たちに囲まれた、メガネと白髪が似合う男性です。

 

大学では言語・聴覚療法と美術の2つの学位を取得したものの、その学位とはまったく無縁の経営コンサルタントとして長年働いてきました。

 

はたから見れば、誰もが羨むような順風満々な人生を歩み、経済的にも結婚生活にも恵まれ、幸せに満ちた生活を送ってきたウォルトンさん。しかし心の片隅では、医療分野で働きたいという長年の思いがあり、物足りなさを感じていたといいます。

 

そんなウォルトンさんは定年退職後に意を決します。長年の夢だった医療分野での仕事、看護師になること決意をし、73歳という年齢で2年制の短期大学へ入学したのです。

 

10、20代のクラスメイトたちに囲まれると、外見的にはついつい浮いてしまうウォルトンさん本人も、「若い頃に比べると物覚えも悪くなったし、動きもスローになった」と笑います。しかしウォルトンさんの真摯な学びの姿勢や、年齢に関係なく夢を追う姿は、他の生徒たちにとっても大変な励みとなり、感銘を与えるものとなっています。

 

 

背中を押したのは病魔との闘い

そんなウォルトンさんですが、高齢にも関わらず看護師になるという夢を追う決意をした背景には、病魔との闘いがありました。

 

2012年に僧帽弁逸脱(そうぼうべんいつだつ)と診断されたウォルトンさん。僧帽弁逸脱とは、心臓の左心房と左心室の間にある弁が、収縮の際に左心房側に落ち込みきちんと閉まり切らないために、血液循環などさまざまな障害が起こる病気です。ウォルトンさんの場合、心臓が通常の2倍のスピードで稼働する頻脈により、眠ることができない日々が続きました。

 

「このままでは体がもたない」と手術を受けることを決意。無事に手術は成功したものの、医師からは「手術をしなければ、命は1年も持たなかったでしょう」と言われたのです。

 

人生の重みをひしひしと感じた瞬間でした。そして、悔いのないように人生を生きようと決意するきっかけともなった出来事でした。

 

手術後は、4ヶ月に及ぶリハビリ生活を余儀なくされたウォルトンさんですが、リハビリ施設で出会った看護師や医師たちの存在が、看護師になるという夢を追うさらなる起爆剤になったと当時を振り返ります。

 

 

2年後、75歳で卒業する予定のウォルトンさんは、通っている大学の、歴代最高齢の卒業生となります。病魔に打ち勝った経験や、これまでに経たさまざまな人生経験が糧となり財産となり、若い看護師たちにも負けないくらい立派で優秀な看護師となることでしょう。ウォルトンさん、頑張れ!

 

【ライター】Mia C.

 

(参考)Age no barrier for Medina man, 73, pursuing lifelong dream to become a registered nurse

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コメント一覧(61)

61Bhinda2015年04月12日 20時07分

That's a subtle way of thnnikig about it.

60匿名2015年03月16日 10時59分

すごいなぁ〓

59匿名2015年03月14日 06時33分

偉いですね。

58匿名2015年02月27日 10時38分

すごい

57匿名2015年02月25日 14時48分

すごい、私は患者さんに夢を与えられる看護師なんだろうか〓

56匿名2014年12月13日 15時08分

すごいです!人々に希望を与えることも看護の役目と思います。ウォルトンさんは最高の看護師かも知れません〓

55匿名2014年12月11日 12時37分

まだ、夢を諦めなくてもいいんだと希望が持てました。

54匿名2014年11月29日 10時14分

自分もまだまだやれるって思えます!

53匿名2014年11月29日 10時11分

73歳。私は生きているだろうか。

52匿名2014年11月02日 22時58分

すごいなぁ

51匿名2014年10月29日 01時07分

向上心はんぱない

50匿名2014年08月31日 04時35分

チャレンジしようと思う、実行に移すところが素敵ですね。

49匿名2014年07月10日 03時18分

感心

48匿名2014年07月10日 03時14分

若くても勉強大変なのに、すごいね

47匿名2014年06月28日 12時37分

すごいパワーですね

46匿名2014年05月18日 23時09分

すごい。

45匿名2014年05月18日 14時16分

すばらしい人生です

44匿名2014年05月18日 00時02分

素敵な年の重ね方

43匿名2014年05月17日 15時27分

すごい!

42あい2014年05月16日 15時55分

すごい

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